„Cassini“ wieder in Kontakt mit Erde

Nach einem ersten spektakulären Tauchmanöver durch die Ringe des Saturn hat die Raumsonde „Cassini“ wieder Signale zur Erde geschickt.

„Wir haben es geschafft!“, twitterte die Raumfahrtbehörde NASA am Donnerstag. „Cassini hat wieder Kontakt mit der Erde und übermittelt nach einem erfolgreichen Flug durch die Lücke zwischen Saturn und seinen Ringen Daten.“ Noch 21 weitere Male soll die Raumsonde in den nächsten Monaten die bisher noch unerforschte Zone durchfliegen. Kein anderer Flugkörper hat ein solches Manöver bislang versucht.

Die Saturn-Atmosphäre aus der Nähe: "Cassini"-Aufnahme vom 26.4.2017
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
Die Saturn-Atmosphäre aus der Nähe: „Cassini“-Aufnahme vom 26.4.2017

So nah wie nie

Beim Start am Mittwoch war der Funkkontakt zur Erde erwartungsgemäß abgebrochen. Nach NASA-Angaben hat sich die Sonde der obersten Wolkendecke des Saturn auf 3.000 Kilometer genähert. Der Abstand zum sichtbaren innersten Ring habe 300 Kilometer betragen – so nah war noch nie ein Raumfahrzeug, wie die NASA betont.

Sie bezeichnet die Mission als „großes Finale“, da die 1997 gestartete und 2004 in der Umlaufbahn des Saturn angekommene Sonde nach den Durchflügen kontrolliert in den Planeten stürzen soll.

science.ORF.at/dpa

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