Oben Energie, unten Getreide

Lebensmittel produzieren oder Energie gewinnen? Diesen Widerspruch in der Landwirtschaft versucht ein Projekt am Bodensee zu überwinden: Eine Solaranlage liefert dabei fünf Meter über einer Ackerfläche Strom.

Thomas Schmid steht auf seinem Feld und schaut sich den Winterweizen an. Im Oktober wurde gesät, inzwischen sind die kleinen Pflänzchen rund zehn Zentimeter hoch. Wie sie sich entwickeln und wie viel Ertrag sie bringen, das wird der Landwirt in der deutschen Gemeinde Herwangen nördlich des Bodensees ganz genau beobachten - und mit ihm Wissenschaftler des Fraunhofer-Instituts für Solare Energiesysteme (ISE) und der Universität Hohenheim in Stuttgart.

Denn der Winterweizen ist Teil eines Pilotprojektes: Über den Pflänzchen ist in fünf Metern Höhe eine riesige Solaranlage angebracht. Die Idee dahinter: Über dem Acker soll Energie erzeugt und am Boden Weizen, Kartoffeln, Kleegras und Sellerie geerntet werden.

Kühe weiden unter der Solaranlage
Fraunhofer ISE
Kühe weiden unter der Solaranlage

Die Versuchsfläche umfasst nach Angaben des ISE-Projektleiters Stephan Schindele rund 2,5 Hektar, die Forschungsanlage beansprucht etwa ein Drittel eines Hektars. Die restliche Fläche dient als Vergleich, dort werden die gleichen Pflanzen angebaut - aber ohne Solarpaneele.

Gefördert wird der Versuch, der seit September 2016 läuft, vom deutschen Forschungsministerium mit 2,8 Millionen Euro.

Zweiseitige Solarmodule

Die Stromerzeugung liege derzeit im grünen Bereich, sagt Schindele. „Was wir vorhergesehen haben, hat sich auch bestätigt.“ Für den Test wurden bifaziale Module verwendet - sie können nicht nur die Sonneneinstrahlung von oben in Strom umwandeln, sondern über die Rückseite auch reflektierte Strahlung aufnehmen. „Derzeit haben wir acht Prozent mehr Stromertrag als bei herkömmlichen Modulen. Das ist ein Ergebnis, mit dem wir zufrieden sind.“

Die Agrophotovoltaikanlage von oben
Fraunhofer ISE
Die Anlage von oben

Für Thomas Schmid von der Hofgemeinschaft Heggelbach ist aber ebenso wichtig, dass die Landwirtschaft unter den Solarpanels möglichst störungsfrei funktioniert. Als die Forscher mit der Projektidee auf sie zugekommen seien, hätten sie erst einmal diskutiert, sagt der 61-Jährige. „Wie sieht das überhaupt aus, was für Folgen hat das für die Pflanzen, behindert uns das bei der Arbeit?“

Pflanzen entwickeln sich gut

Auch die Wissenschaftler mussten einige Fragen klären: Ist die Anlage sturm- und hagelfest, welche Kulturen kann man darunter anbauen und wie wirken sich Schatten und Niederschlag aus? Mit den letzten Fragen befasst sich auch Petra Högy: „Wir sind im Moment im Feld unterwegs und erfassen die Luft- und Bodenklimadaten auf dem Acker“, sagt die Professorin im Fachbereich Pflanzenökologie und Ökotoxikologie an der Universität Hohenheim.

Bisher gebe es noch keine konkreten Ergebnisse. „Wir sind in der Vegetationsperiode noch ganz am Anfang“, sagt Högy. Rein vom Aussehen der Pflanzen her sehe man aber bisher keine Unterschiede zwischen dem Winterweizen unter und neben den Solarpaneelen. „Falls es doch Unterschiede gibt, würden wir schauen: Woher kommen sie? Zum Beispiel ist der Boden ja nicht an jeder Stelle gleich, auch die Saatmaschine läuft nicht überall exakt gleich.“

Achtung beim Traktorfahren

Was die Bauern nach einem guten halben Jahr Test schon sagen können: Beeinträchtigungen gibt es - vor allem beim Befahren des Ackers mit den Traktoren. „Das ist ein bisschen wie auf der Autobahn“, sagt Schmid. „Vorher hatte man vier Spuren, die durch weiße Striche getrennt waren, und jetzt sind es eben Pfosten.“

Ähnlich sieht es Fraunhofer-Forscher Schindele. „Die Stützen erzeugen Mehraufwand“, sagt er. „Aber das ist auch legitim, der Landwirt hat ja auch einen Mehrnutzen.“ Denn die installierte Anlage kann den Strombedarf von rund 62 Haushalten decken. Bisher wird noch ein Großteil der erzeugten Energie ins Stromnetz eingespeist.

Naturschützer beobachten das Projekt mit Wohlwollen. Denn die doppelte Nutzung der landwirtschaftlichen Fläche - oben Energie, unten Gemüse - könnte langfristig gesehen gegen den Flächenverbrauch helfen. „Uns ist eine Solaranlage darüber allemal lieber als Mais für Biogasanlagen auf dem Feld“, sagt Johannes Enssle vom deutschen Naturschutzbund. Zudem berge im Vergleich zur Solarenergie die Windkraft deutlich mehr Konfliktpotenzial - etwa beim Blick auf den Artenschutz.

Bei der Eröffnung gab es Regen
Fraunhofer ISE
Bei der Eröffnung gab es Regen

Für Bodensee besonders interessant

Die Bodensee-Region sei für ein solches Pilotprojekt besonders interessant, sagt Schindele. Zum einen gebe es energieintensive Unternehmen mit hoher Stromnachfrage. „Auf der anderen Seite sind die Potenziale der Stromerzeugung am Bodensee sehr eingeschränkt. Die Windkraft hat Akzeptanzprobleme wegen des Alpen-Panoramas und es gibt fast keine Biogaspotenziale wegen des großen Obst- und Wein- und Hopfenanbaus. Die einzige Technologie, die so richtig zum Zuge kommt, ist die Photovoltaik. Wir dachten, dass man in dieser Diskrepanz eine neue Technologie sehr gut etablieren könnte.“

Langfristig sei das Ziel, dass die Agrophotovoltaik als eine weitere Technik im Bereich der erneuerbaren Energien anerkannt wird, sagt Schindele. Denn dadurch könnte die neue Technologie auch förderberechtigt werden - und dann werde eine solche Anlage für Landwirte wirtschaftlich interessant. „Dann kann ich mir sehr gut vorstellen, dass Stadtwerke in Kooperation mit Landwirten vor Ort lokal, dezentral die Stromerzeugung in die Hand nehmen.“

Das sind schöne Aussichten zum weltweiten Tag der Sonne am 3. Mai, an dem es vor allem um die Rolle der Sonne als Energielieferant geht.

Kathrin Drinkuth, dpa

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