Trächtiger Fischsaurier in Museum entdeckt

Forscher haben in einem deutschen Museum einen bisher unerforschten Fischsaurier mit Nachwuchs im Bauch entdeckt. Der weibliche Ichthyosaurus ist ungefähr 200 Millionen Jahre alt und drei bis dreieinhalb Meter lang.

Er ist damit das größte bisher beschriebene Exemplar dieser Art, teilte die University of Manchester mit. Das Fossil war Mitte der 1990er Jahre an der Somerset-Küste in Südwestengland gefunden worden.

Künstlerische Darstellung des trächtigen Sauriers
Joschua Knüppe
Künstlerische Darstellung des trächtigen Sauriers

Eine Steinplatte mit dem trächtigen Saurier sei im Landesmuseum Hannover ausgestellt, aber ihre Bedeutung sei bisher nicht klar gewesen, sagte der deutsche Paläontologe Sven Sachs, der den Aufsatz gemeinsam mit Dean Lomax von der Universität Manchester im Fachmagazin „Acta Palaeontologica Polonica“ veröffentlicht hat.

Sie identifizierten den trächtigen Fischsaurier als Ichthyosaurus somersetensis, eine erst vor Kurzem beschriebenen Art. Von dem Embryo sind lediglich Teile der Wirbelsäule, des vorderen Paddels sowie ein paar Knochen erhalten.

Wie heutige Delfine

Das Wissenschafter-Duo ist außerdem davon überzeugt, dass der Schwanz des Muttertieres gar nicht zum Rest des Skeletts gehört. „Das war eine rein optische Maßnahme, um den Fund besser verkaufen zu können“, sagte Sachs, der im Naturkunde-Museum Bielefeld arbeitet. Die Längenberechnung des Reptils sei aber zuverlässig.

Fischsaurier hatten eine ähnliche Körperform wie heutige Delfine und viele kleine spitze Zähne in der schnabelartigen Schnauze. Sie stammen von echsenartigen Landtieren ab, ihre Gliedmaßen sind zu Paddeln umgeformt, zum Luftholen mussten sie auftauchen.

Auch neuen Schwimmsaurier entdeckt

Die Leiterin der Naturkunde-Abteilung im Landesmuseum Hannover, Annette Richter, ist selbst Paläontologin und hatte Kollegen auf bisher unbeachtete Schätze in der Sammlung aufmerksam gemacht. Im Zuge dessen nahmen Experten auch einen Schwimmsaurier des Museums näher unter die Lupe und identifizierten ihn als neue Art.

Thaumatodracon wiedenrothi lebte vor rund 200 Millionen Jahren, wie Adam Smith von der Universität von Nottingham und Ricardo Araujo von der Technischen Universität Lissabon in der Fachzeitschrift „Palaeontographica“ schreiben. Der Saurier ist nach seinem Entdecker Kurt Wiedenroth benannt, sein Name bedeutet soviel wie „Wiedenroths Wunderdrachen“, wie das Museum am Montag mitteilte. Das Fossil wurde 1969 von dem Sammler an der Küste von Dorset in England entdeckt und gelangte noch im selben Jahr ins Landesmuseum.

science.ORF.at/dpa

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