Erdähnlicher Planet bei Zwergstern entdeckt

Der Planet mit dem Namen „Ross 128 b“ umkreist seinen Stern innerhalb von zehn Tagen - und zwar 20-mal näher als die Erde um die Sonne kreist. Der bei dem ruhigen Stern entdeckte Planet hätte laut Astronomen gute Voraussetzungen für Leben.

Weil der Rote Zwergstern an der Oberfläche nur etwa halb so heiß ist wie die Sonne, herrschen auf der Planetenoberfläche wahrscheinlich erdähnliche Temperaturen - laut den Berechnungen der Wissenschaftler zwischen minus 60 und plus 20 Grad Celsius. Zudem bekommt der Planet trotz der Nähe zu seinem Zentralstern nur 1,38-mal so viel Strahlung ab wie die Erde von der Sonne - theoretisch gute Voraussetzungen für Leben. Ob sich Ross 128 b aber wirklich in der sogenannten habitablen Zone befindet, in der flüssiges Wasser auf dem Planeten - und damit eine Grundvoraussetzung für Leben - möglich wäre, ist derzeit noch unklar.

Künstlerische Darstellung: Planet bei Zwergstern
ESO/M. Kornmesser

Der Stern Ross 128 ist momentan elf Lichtjahre von der Erde entfernt, bewegt sich aber auf uns zu, schreibt die ESO. In 79.000 Jahren werde er unser nächster Nachbarstern sein, und Ross 128 b der von der Erde aus nächste Exoplanet. Momentan ist dies Proxima b, der unseren heutigen nächsten Nachbarstern Proxima Centauri umkreist.

Die Daten zu Ross 128 und seinem Planeten sammelten die Astronomen am La Silla Observatorium in Chile dank des HARPS-Instruments (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher). Die Entdeckung basiere auf mehr als einem Jahrzehnt intensiver Beobachtungen mit HARPS, kombiniert mit moderner Datenverarbeitung und -analyse, erklärt Studienautor Nicola Astudillo-Defru von der Universität Genf. „Nur HARPS hat eine so hohe Präzision bewiesen und bleibt der beste Planetenjäger seiner Art, auch noch 15 Jahre nachdem er seine Arbeit aufgenommen hat“, ist der Astronom überzeugt.

science.ORF.at/APA/sda

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