Ein Knochen vom Heiligen Nikolaus

Forscher haben ein Stück Knochen untersucht, das zu den Überresten des Heiligen Nikolaus gehören könnte. Das Fragment stammt aus dem vierten Jahrhundert nach Christus. Der Tod des Heiligen mit dem langen weißen Bart datieren Historiker auf das Jahr 343.

„Die Ergebnisse legen nahe, dass die Knochen authentisch sein könnten“, teilte die University of Oxford mit. Anders als viele andere Reliquien, bei denen sich herausgestellt habe, dass sie aus anderen Epochen stammen, „könnten wir es bei diesem Knochenteil mit den Überresten des Heiligen Nikolaus höchstpersönlich zu tun haben“, erklärt Tom Higham.

Verstreute Überreste

Sankt Nikolaus, dessen am 6. Dezember gedacht wird, geht auf den historischen Bischof von Myra, der heutigen türkischen Stadt Demre, zurück. Der Großteil der Überreste, die dem Heiligen zugeschrieben werden, befindet sich seit dem Jahr 1087 in der Basilika San Nicola im italienischen Bari. Mehr als 500 weitere Knochenteile werden in Venedig aufbewahrt.

Knochenfragment, vielleicht vom Heiligen Nikolaus
T. Higham & G. Kazan

Zusätzlich sind im Laufe der Jahre viele Reliquien an Kirchen in der ganzen Welt verteilt worden. Das Fragment, das die Forscher von Oxford untersucht haben, ein Teil des linken Beckenknochens, gehört heute einem Priester aus dem US-Bundesstaat Illinois, Dennis O’Neill. Die Reliquie komme aus dem französischen Lyon, erklärt die Universität.

Anatomische Studien belegen, dass die Knochen in Bari und Venedig zu ein und demselben Menschen gehören. Die Untersuchung der Reliquie von O’Neill ermuntere die Forscher nun, sich den Überresten in Bari und Venedig zuzuwenden, um herauszufinden, ob sie auch zu diesem Menschen gehört haben wie der jetzt analysierte Knochen, so Georges Kazan von der University of Oxford.

science.ORF.at/APA/AFP

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