115 „kuriose Arten“ am Mekong entdeckt

Echsen, Schildkröten, Fische, Maulwürfe und eine Fledermaus: Am Mekong haben Forscher im vergangenen Jahr 115 bisher unbekannte Arten entdeckt. Darunter waren neben 88 Pflanzen elf Amphibien, elf Reptilien, zwei Fische und drei Säugetiere, wie der WWF mitteilt.

„Im Schnitt wurden am Mekong im letzten Jahr jede Woche zwei neue Arten entdeckt und rund 2.500 in den letzten 20 Jahren“, sagt Arnulf Köhncke, Artenschutzexperte beim WWF Deutschland. „Das lässt erahnen, mit was für einem unglaublichen Artenreichtum wir es in der Region zu tun haben.“

Schneckenfresser-Schildkröte //Malayemys isan//
Montri Sumontha
Schneckenfresser-Schildkröte Malayemys isan

Im WWF-Bericht „Stranger Species“ (etwa: kuriose Arten) sind die Entdeckungen von Hunderten Wissenschaftlern aus aller Welt versammelt. Zu den spektakulärsten Funden des Jahres 2016 gehören eine Krokodilschwanzechse (Shinisaurus crocodilus vietnamensis), eine skurril aussehende Hufeisennasen-Fledermaus (Rhinolophus monticolus), eine Schneckenfresser-Schildkröte (Malayemys isan) und zwei Maulwürfe (Euroscaptor orlovi und E. kuznetsovi).

Die Schildkröte entdeckte der Zoologe Montri Sumontha nicht in der Natur, sondern auf einem Markt in Udon Thani im Norden von Thailand. Das Tier stammte aus einem benachbarten Kanal. „Ich verglich die Schildkröte mit einer eng verwandten Art, und viele Teile beider Schildkröten unterschieden sich, etwa Muster, Farbe und Form von Panzer, Kopf und Schuppen“, erzählt Sumontha.

Hufeisennasen-Fledermaus //Rhinolophus monticolus//
Pipat Soisook WWF
Hufeisennasen-Fledermaus Rhinolophus monticolus

Viele der neuen Spezies seien schon bedroht, weitere Arten könnten noch vor ihrer Entdeckung aussterben, heißt es in dem Bericht. So lebt etwa die Fledermaus nur an wenigen Orten in Thailand und Laos. Vor allem die Abholzung der Wälder, der Bau von Straßen und Wasserkraftwerken sowie Wilderei zerstörten die Natur in Vietnam, Thailand, Kambodscha, Laos und Myanmar.

„Leider haben wir es am Mekong mit einem fürchterlichen Raubbau an der Natur zu tun“, beklagt Köhncke. „Seit den 70er Jahren werden hier jährlich etwa 1,3 Millionen Hektar Wald durch illegalen Holzeinschlag zerstört. Gleichzeitig sind aktuell rund 150 Wasserkraftwerke geplant, die den Lebensraum zahlloser Wasserlebewesen zu zerstören oder zerschneiden drohen.“

science.ORF.at/APA/dpa

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