Verhalten

Siebenschläfer sind nicht immer kuschelig

Während sich Siebenschläfer bei der Suche nach Essbarem gerne alleine bewegen, bilden sie beim Nächtigen oft Gruppen. Beobachtungen von rund 4.000 Tieren im Wienerwald zeigen, dass sie in Jahren mit ausreichend Nahrungsangebot aber seltener Kuschelgemeinschaften bilden. Nur bei Kälte drängen sie sich zusammen.

Über 13 Jahre hinweg verfolgte ein Team um Thomas Ruf und Claudia Bieber vom Forschungsinstitut für Wildtierkunde und Ökologie der Veterinärmedizinischen (Vetmed) Uni Wien eine große Gruppe markierter Siebenschläfer im Wienerwald. In der Fachzeitschrift „Oecologia“ berichten sie nun über die Mechanismen, nach denen die Tiere zwischen der Lebensweise des Einzelgängers und der Gruppenbildung wechseln.

Mehrere Siebenschläfer kuscheln sich aneinander
Claudia Bieber, VetMed

Sie konnten dabei die Annahme bestätigen, dass die Tiere vor allem dann zur Gruppenbildung neigen, wenn sie es müssen, heißt es in einer Aussendung. Das ist dann der Fall, wenn die Temperaturen niedrig sind und das Nahrungsangebot für die Tiere, die viel Energie aufwenden müssen, um die Körpertemperatur hoch zu halten, nicht besonders üppig ist. Demzufolge tendierten auch eher schlankere Tiere zur Bildung von Gruppen.

In „Vollmastjahren“ lieber allein

In jenen Jahren, in denen die Bäume gut tragen und für besonders viel Nahrung sorgen, ist das Gruppenkuscheln hingegen nicht die bevorzugte Lebensweise der Tiere. In diesen sogenannten „Vollmastjahren“ widmen sich die Siebenschläfer zwar verstärkt der Vermehrung und der Nahrungssuche, geruht wird aber eher alleine. Ausnahmen werden dann eher nur in Kälteperioden gemacht.

Obwohl die Gruppenbildung für die Tiere „Kosten“ verursacht – etwa weil sich dann etwa mehr Individuen auf engerem Raum um Futter bemühen -, fanden die Forscher heraus, dass die Siebenschläfer mit bis zu 15 anderen Artgenossen das Schlafgemach teilen. Bei der Bildung besonders großer Einheiten zeigte sich, dass das vor allem dann passierte, wenn der Anteil an verwandten Tieren in dem Verband hoch war. Das liege vermutlich darin begründet, dass etwa Geschwister eher zum Teilen von Ressourcen neigen.