Tropenwald in der Provins Sabah auf Borneo
Christopher Philipson, ETH Zürich
Christopher Philipson, ETH Zürich
Renaturierung

So erholen sich Tropenwälder schneller

Weltweit gehen tropische Regenwälder durch Rodungen verloren. Forschende haben nun aber gute Nachrichten: Tropenwälder erholen sich rascher als erwartet. Gezielte Renaturierung hilft, dass die Wälder möglichst schnell wieder Kohlenstoff speichern können.

In einer Langzeitstudie nahm das Team einen Tropenwald in der malaysischen Provinz Sabah, im Norden der Insel Borneo, unter die Lupe. Dieser Wald wurde in den 1980er-Jahren weitgehend gerodet, danach aber unter Schutz gestellt. Gemeinsam mit lokalen Mitarbeitern maßen sie in entlegenen Gebieten das Wachstum der Bäume und die Biomasse-Akkumulation.

Im Fachmagazin „Science“ berichten die Forscher um Christopher Philipson von der ETH Zürich nun, dass Flächen, die der natürlichen Regeneration überlassen wurden, pro Jahr und Hektare 2,9 Tonnen Kohlenstoff in der oberirdischen Biomasse akkumuliert hatten. Das zeige, dass „sich geschädigte Wälder gut erholen, wenn sie effektiv geschützt werden“, so Philipson in einer Mitteilung.

Sanfte Eingriffe

Während einige Flächen sich selbst überlassen wurden, renaturierten Waldschützer andere mit einfachen Maßnahmen. So schnitten sie beispielsweise Lianen, die mit Bäumen um Nährstoffe und Sonnenlicht konkurrieren, sie jäteten Unkraut und pflanzten einheimische Baumarten an.

Gezielte Aufzucht von Setzlingen für die Renaturierung
Sonny Royal, SEARRP
Aufzucht von Setzlingen für die Renaturierung

Die Mühe lohnte sich: Pro Jahr und Hektare bauten wiederaufgeforstete Wälder bis zu 4,4 Tonnen Kohlenstoff an oberirdischer Biomasse auf – und damit eineinhalb Mal so viel wie sich selbst überlassene Wälder. Renaturierungen würden daher einen wichtigen Beitrag gegen den Klimawandel leisten, so die Studienautoren.

Für das Ökosystem sei es auch wichtig, einen vielfältigen Wald aufzuforsten. Denn Monokulturen seien für die biologische Vielfalt wenig vorteilhaft, sagt Philipson. In der Studie berechneten er und seine Kollegen jedoch auch, dass der aktuelle Preis für Kohlenstoff im Emissionsrechtehandel die Kosten der Wiederaufforstung nicht deckt. Daher, so ein Mitautor der Studie, sei die Wiederaufforstung als Mittel zur Eindämmung des Klimawandels derzeit begrenzt.