Spinnen fressen Millionen Tonnen Insekten

Alle Menschen weltweit essen zusammengenommen im Jahr rund 400 Millionen Tonnen Fleisch und Fisch. Klingt viel. Aber alle Spinnen schaffen sogar noch mehr. Sie fressen im Jahr zwischen 400 und 800 Millionen Tonnen Insekten und andere Kleinsttiere.

Das haben Forscher aus Deutschland, Schweden und der Schweiz hochgerechnet. Zum Vergleich: Wale nehmen zwischen 280 und 500 Millionen Tonnen Nahrung auf. Und Meeresvögel schaffen 70 Millionen Tonnen Fisch und Meeresfrüchte.

Radnetzspinne Argiope trifasciata mit einer gefesselten Beute im Netz
David E. Hill, Peckham Society)
Radnetzspinne Argiope trifasciata mit einer gefesselten Beute im Netz

Für ihre Studie nutzten die Wissenschaftler Daten aus 65 früheren Untersuchungen und machten eigene Beobachtungen. Ihre Funde unterstrichen die Rolle, die Spinnen als Raubtiere in der Natur spielten, erklärten die Forscher. Vor allem in Wäldern und Graslandschaften, wo die meisten Spinnen lebten, verhinderten die Tiere viele Insektenplagen.

Auch als Beute seien die Spinnen wichtig. „Zwischen 8.000 und 10.000 Räuber und Parasiten ernähren sich ausschließlich von Spinnen“, sagte Martin Nyffeler von der Universität Basel laut einer Mitteilung. Außerdem seien die Achtbeiner ein bedeutender Teil des Speiseplans von etwa 3.000 bis 5.000 Vogelarten.

science.ORF.at/APA/dpa

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